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Un adolescent Ronnie Allan pousse à rendre visite au cavalier des Newcastle Diamonds, Goog Allan

Six décennies plus tard, Ronnie, qui est devenu l’un des arbitres les plus respectés du Royaume-Uni, se souvient de ses humbles racines dans le sport en tant que pousseur de vélo âgé d’à peine 15 ans.

Il se souvient: « Ma grand-mère vivait sur Portobello Road et était impliquée dans le Monarchs ‘Supporters Club à l’époque et l’un des meilleurs cavaliers d’Édimbourg, Dick Campbell, a logé avec eux. J’ai donc été emmené, une fille dans les bras, pour voir les Monarchs. et mon intérêt s’est développé à partir de là. « 

Lorsque Speedway est revenu dans la capitale en 1960 après une interruption de six ans, Ronnie avait 13 ans et, encore une fois, toutes les routes menaient à Meadowbank.

Inscrivez-vous à notre newsletter quotidienneLa newsletter i Cut through the noiseRonnie Allan

«Les foules étaient incroyables à l’époque, régulièrement 10 000 personnes le samedi soir. Les gens faisaient la queue à partir de quatre heures et demie de l’après-midi pour un match qui commençait à 19h15. Il fallait être là au plus tard à sept heures moins le quart pour avoir une place sur le terrassement. . J’avais l’habitude de me tenir avec trois de mes oncles dans le premier virage et il y avait toujours un tel bourdonnement dans la foule. « 

En vieillissant, Ronnie serait autorisé à se rendre au stade un samedi après-midi pour aider les coureurs en visite à se préparer.

«J’aiderais les visiteurs à décharger et nettoyer leurs vélos. Une semaine, il y avait un coureur du nom de Wal Morton, qui était assez vieux et seul. Je l’ai aidé avec son vélo et il a dit: ‘Voulez-vous me donner une main dans les stands ce soir?

« C’était quelque chose de vraiment spécial. Pendant le match, le Pits Marshall m’a demandé: » Voulez-vous un travail ici tous les samedis, étant un vélo-pousseur?  » Et je suis devenu l’un des garçons qui a poussé les motos au départ de chaque course. J’ai toujours demandé de repousser les coureurs portant le casque de couleur blanche, de cette façon vous pouviez parler aux meilleurs coureurs visiteurs. « 

Edinburgh Monarchs v Poole Pirates – Willie Templeton, Geoff Pearce, Roy Tregg et Dick Campbell en tête

C’était son travail de rêve et il se souvient: « À l’époque, les coureurs étaient sur sept shillings et six pence un point et sept shillings et six pence un départ, eh bien, le promoteur Ian Hoskins a également payé tout son personnel de piste, donc nous avons obtenu sept et six pence. nuit, une combinaison, un programme et, bien sûr, nous avons pu voir le match gratuitement. « 

Les pousseurs de vélo avaient également une perspective unique sur la course, un soir, Ronnie a appris à quel point ce sport était dangereux. Il était en service le 20 septembre 1963, le soir, le pilote populaire de Belle Vue Peter Craven a été impliqué dans un accident bizarre qui, quatre jours plus tard, lui a coûté la vie; en prenant des mesures évasives pour éviter le cavalier tombé d’Édimbourg George Hunter, Craven s’est écrasé dans la clôture. Il mourut à l’infirmerie royale le 24 septembre.

À peine âgé de 16 ans à l’époque, Ronnie l’avait repoussé au départ de cette course et était la dernière personne à lui parler.

« Peter était un gars sympa, très accessible, » se souvient-il, « je lui ai demandé s’il était déjà allé à Edimbourg … il était très bavard. Cela m’a fait comprendre à quel point le sport est dangereux et que ces gars sont juste des gars ordinaires comme vous et moi, mais avec un talent pour conduire une moto de 500 cm3 sans freins. « 

Dick Campbell du monarque d’Édimbourg et son fils Ross dans les stands

De 14 à 17 ans, Ronnie, qui a grandi à Craigour et a fréquenté Fernieside Primary et Liberton High, a également pu être trouvé en train d’imiter ses héros de piste sur la piste cyclable – tout comme la vraie chose mais sans moteurs – pour Calton Comanches et , plus tard, Granton Griffins.

« Edimbourg avait une bonne ligue cycliste de speedway à l’époque, il devait y avoir environ 12 équipes, c’était un excellent moyen d’apprendre l’art de la piste », dit-il, révélant qu’il avait déjà essayé la vraie chose … aller tout à fait comme prévu.

«Au fond de mon esprit, je suppose que je voulais être un pilote de speedway», admet-il, «et j’ai roulé sur une piste de trot à Craigmillar, mais je suis sorti, je me suis fracturé le bras et j’ai eu une commotion cérébrale. l’hôpital, j’ai pensé: «Il y a des moyens plus faciles de gagner de l’argent que ça.

De retour à Old Meadowbank, ses héros lui donnaient toujours l’air facile.

Speedway à Meadowbank – Trevor Redmond et Doug Templeton

« Une chose que j’admirais chez Ian Hoskins était qu’il était capable de former une équipe très respectable d’un certain nombre de nations, il avait toujours eu trois ou quatre Écossais, il regardait aussi les Néo-Zélandais et avait Dick Campbell, Wayne Briggs et Alf Wells, et il avait aussi des pilotes européens comme Reider Eide, Bernie Persson et Oyvind S Berg. Un bon mélange.

« Ian savait comment impliquer la foule. Tout ce qu’il pouvait faire pour divertir le public, il le ferait. Il avait aussi des contacts avec le théâtre et il ferait venir des noms célèbres sur la piste avant de monter sur scène. »

Le cavalier préféré de Ronnie à Édimbourg était le capitaine légendaire des Monarchs Dougie Templeton qui, révèle-t-il, était connu pour aider les jeunes fans à se faufiler dans les réunions.

« Dougie était un bon cavalier, un cavalier dur et un homme gentil. C’était un père de famille avec deux filles et un fils qui était juste un peu plus jeune que moi. Il arrivait à cinq heures et demie et faisait venir les enfants du coin. portez ses cuirs et ses morceaux dans les fosses, une chose chacun. Une fois que vous avez fait cela, il disait: «Vous voilà, partez maintenant», et vous étiez dans le stade pour rien. « 

Au cours de sa carrière d’arbitre, Ronnie a visité à la fois Powderhall et Armadale, le domicile actuel des Monarch, et il se dit: «J’ai toujours pensé que Meadowbank était la meilleure piste de course qu’Édimbourg ait jamais eue. Powderhall était le meilleur stade, mais je dois admettre que, bien que petit, vous obtenez de bonnes courses et des dépassements à Armadale, ce que les gens veulent voir. »

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