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CLEVELAND, Ohio – « Au revoir, maman, je t’aime », dit mon enfant de 10 ans, puis raccroche le téléphone.

© Laura Johnston/cleveland.com Aussi américaine que Little League. Mon fils m’a surpris en pitchant cet été.

Il parle dans sa montre, un Gizmo que nous avons acheté pour lui et sa sœur cet été alors qu’ils s’amusent entre les pratiques sportives et les camps de jour.

Car même si je ne m’y attendais pas, cet été s’avère être la saison de leur indépendance.

Mes enfants de 8 et 10 ans commencent leurs journées à vélo à 6h30 pour pratiquer la natation à la piscine du lycée. Ensuite, nous faisons du covoiturage pour un camp de hockey, d’art ou de tennis et terminons nos journées en vélo jusqu’au terrain de baseball. Quel que soit l’enfant qui joue, l’autre disparaît avec tous les amis qu’il peut trouver.

Malgré les montres de téléphone sophistiquées, j’ai l’impression que mes enfants vivent dans un film sur le passage à l’âge adulte des décennies passées, à l’époque où les enfants parcouraient le quartier jusqu’au crépuscule sur leurs vélos. Car comment un été moderne peut-il être aussi idyllique ?

À Little League, où j’ai été surpris d’apprendre que mon fils est lanceur, les parents remplissent les gradins et les enfants se présentent pour regarder, qu’ils jouent ou non. Ils agrippent leurs doigts à travers la clôture à mailles losangées, s’encouragent ou chahutent avec un chant de « Pichet, lanceur, regarde-moi. Je suis un singe dans un arbre. Ils soufflent leur allocation sur des hot-dogs ou des Flaming Hot Cheetos ou des Ring Pops et tirent la langue pour montrer des dents bleutées.

Je regarde mon fils s’approcher de l’assiette, se balançant avec arrogance.

Il est grand et bronzé, les cheveux emmêlés sous son casque poussiéreux, un pantalon blanc taché aux genoux. Je n’essaie même pas de les blanchir.

« J’adore son attitude », a déclaré une maman. Il est confiant, comme s’il savait qu’il obtiendrait un coup ; il attend juste son pitch parfait.

« Sauf que je n’aime pas la même attitude à la maison », dis-je en retour.

Parce que, encore une fois, il a 10 ans. Le sol de sa chambre est jonché de chaussettes dépareillées, de Legos et d’emballages de bonbons qu’il n’est pas censé manger. Il est assez vieux pour verser son propre lait dans ses céréales, mais pas assez mûr pour ne pas laisser de Lucky Charms partout sur le comptoir.

Il frappe le ballon, l’envoyant dans le champ droit. Équitable! Il court, arrondissant la deuxième place. Il y a un renversement inévitable. Puis troisième. Puis une boucle à la maison. « Faire glisser! » Je crie comme lui. SÛR! Son premier circuit de la saison, lors du premier match des séries éliminatoires de la ligue mineure de Rocky River. Nous applaudissons et crions. Et après qu’ils aient gagné, mon fils veut rester pour regarder le prochain match.

Il peut rentrer seul chez lui à vélo maintenant, à seulement un kilomètre du champ jusqu’à notre maison, une seule intersection majeure à traverser. Je lui dis de porter son casque, que les autres mamans signaleront s’il ne le fait pas.

Lui et sa sœur se sont mis au lit maintenant. Il faut leur dire de se doucher – avec du savon ! Nous leur crions de se brosser les dents et de vérifier quand ils disent qu’ils l’ont fait. Mais ils ne veulent plus que je leur fasse la lecture. Et Dieu merci, parce que je ne supporte pas les séries « Wimpy Kid » ou « Dork Diaries ».

Il y a quelques semaines, mon fils est resté chez un ami pour regarder un film en plein air. Je suis rentré chez moi à 22 heures, fatigué et après mon heure de coucher normale, et j’ai réalisé que je devais attendre jusqu’à ce que le père d’un ami le dépose, à 23h30. Comment avais-je soudainement atteint l’âge où j’étais assis à la maison, essayant de ne pas m’endormir avant que mon enfant ne rentre à la maison ?

Cette semaine, ma fille a appelé lors d’un de mes brefs passages au bureau pour me demander si elle pouvait mettre son lit de poupée American Girl dans le grenier parce qu’elle ne joue plus avec. Comment a-t-elle déjà dépassé les poupées?

Cet été de fin de pandémie est un cadeau étrange, alors que mon mari et moi pouvons toujours travailler à domicile, où notre famille de quatre personnes et notre golden retriever sont toujours plus que séparés.

Je les vois grandir, s’étirant apparemment de jour en jour. Comme ma fille met un bonnet de bain et gagne son premier ruban bleu lors de sa première rencontre. Alors qu’elle se rend à la boulangerie avec un ami plus âgé. Comme mon fils tond la pelouse du voisin pour 10 $ par semaine. Alors qu’il attache enfin ses propres chaussures. Comme je les embarrasse tous les deux en dansant.

Tout le monde dit toujours : « Ils grandissent si vite. Je suis reconnaissant pour les moments que je suis ici pour regarder.

Laura Johnston est la directrice du contenu de cleveland.com, qui écrit occasionnellement sur la navigation dans la vie moderne avec des enfants.

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