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PHOENIX (AP) – Le cycliste Tony Quinones venait juste de serrer la main d’un autre cycliste et lui a souhaité bonne chance pour la course communautaire de ce week-end dans une ville de montagne de l’Arizona lorsqu’un camion a foncé dans une foule de cyclistes environ six minutes après le début de la course.

Soudain, Quinones a déclaré dans une interview dimanche qu’il « regardait des corps aller au-dessus du capot, des corps aller à gauche, des corps aller à droite ».

Les bruits de rupture et d’écrasement alors que le camion traversait les cyclistes samedi a rapidement été remplacé par leurs gémissements de douleur – y compris ceux du cycliste que Quinones venait de rencontrer.

Les autorités de la petite ville de Show Low ont déclaré que le suspect masculin non identifié de 35 ans avait fui la scène de l’accident dans la camionnette et avait été abattu par des agents peu de temps après. Six coureurs ont été hospitalisés dans un état critique et le suspect était dans un état critique mais stable.

Quinones, 55 ans, a déclaré que l’homme qu’il avait rencontré était un compatriote néo-mexicain et que du sang coulait de sa tête et de son nez.

«Il a une fracture ouverte, et je dis juste:« Hé mec, continue de respirer, continue de respirer. L’aide arrive. Hé mec, ça va aller.' » Dit Quinones. « Je veux dire, c’est juste dingue. Ce n’est pas qu’un. Il y a environ six, sept, huit autres gars qui font la même chose.

Les autorités tentaient de déterminer pourquoi l’homme au volant du camion avait percuté le groupe de cyclistes participant à la course annuelle de 58 milles (93 kilomètres) Bike the Bluff qui a attiré des centaines de participants. Il a été abattu par la police à proximité d’une quincaillerie à Show Low, à environ trois heures de route au nord-est de Phoenix.

« Nous ne connaissons pas la motivation », a déclaré la porte-parole de Show Low City, Grace Payne.

Quinones a déclaré que certains cyclistes se sont d’abord demandé si le conducteur du camion s’était endormi au volant. Mais Quinones a déclaré avoir vu l’homme accélérer vers les cyclistes.

« Il est allé droit sur nous », a-t-il déclaré.

Sur les six cyclistes hospitalisés, quatre étaient dans un état critique et les deux autres étaient dans un état critique mais stable samedi. L’un a été transporté par avion pour être soigné dans un hôpital près de Phoenix.

Des témoins ont déclaré que des casques, des chaussures et des vélos froissés et cassés ont été éparpillés dans la rue après l’accident, et un pneu a été coincé dans la calandre du camion qui a percuté les cyclistes vers 7 h 25 dans le centre-ville de Show Low. Le camion avait des dommages à son toit et ses côtés et un trou de balle dans une fenêtre.

« Cela a été un événement horrible », a déclaré la porte-parole de la police Kristine Sleighter dans un communiqué. « Notre communauté est choquée par cet incident et nos cœurs et nos prières accompagnent les blessés et leurs familles en ce moment. »

Après que le chauffeur du camion ait heurté un poteau téléphonique, les cyclistes se sont précipités vers le camion et ont commencé à frapper les vitres, criant au chauffeur de sortir. Au lieu de s’arrêter, Quinones a déclaré que le conducteur a appuyé sur l’accélérateur et a reculé, a roulé sur la route, a fait demi-tour, puis s’est dirigé vers les cyclistes mais ne les a plus heurtés et est parti.

Payne a déclaré que le chauffeur n’avait pas obtempéré lorsque les policiers ont tenté de l’arrêter, mais les circonstances de la fusillade n’ont pas été immédiatement rendues publiques.

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Witte a rapporté d’Annapolis, Maryland.


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