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Si la course est dans votre sang, vous courrez n’importe quoi. À Norfolk, en Angleterre, ils organisent un championnat du monde annuel de courses d’escargots. À Nanaimo, en Colombie-Britannique, ils font des courses de baignoires depuis 1967. Le Ranch de Little Hills permet au personnel et aux invités de faire la course dans les toilettes. Et sur le tarmac sacré de Laguna Seca en Californie le week-end dernier, une toute nouvelle course a réussi à combiner la vitesse d’un escargot, la manipulation d’une baignoire et la position de conduite d’une toilette en un seul grand spectacle: le roi des baggers de MotoAmerica.

D’où je viens, un bagger est un vestige d’une ère bientôt révolue où les adolescents pouvaient trouver un emploi dans les supermarchés, et les acheteurs n’avaient pas encore été formés pour devenir leurs propres caissiers. Dans le monde de la moto, cependant, un bagger est une moto de croisière avec des sacoches. Ces machines sont conçues pour les tournées légères et pour faire des tours bruyants de blocs à la mode. Ce sont des motos dotées de grandes chaînes stéréo intégrées, de sorte que tout le monde autour de vous aux feux de signalisation puisse profiter de «Bad to the Bone», «Born to be wild», «Live to Ride, Ride to Live», et « Freewheel Burning » autant que vous.

Ils sont conçus pour le confort, pour le style, pour la présence et pour proclamer une domination insouciante sur les grandes dalles de l’autoroute inter-États qui forment les veines de l’Amérique. En d’autres termes, ils ne sont pas conçus pour chasser les sommets, raser les dixièmes et aller à fond pendant huit tours à la fois. Mais c’est exactement ce qu’ils ont fait, dans une épreuve de course qui a capturé l’imagination et créé une tonne de sourires que votre fusillade moyenne en superstock.

Et bien que l’idée soit comique, des chats sérieux sont venus pour y arriver. Il y a quelques semaines, nous nous sommes entretenus avec l’ancien champion national du GP et célèbre constructeur personnalisé Roland Sands, qui préparait un Challenger indien pour la course. Selon la rumeur, d’autres équipes dépenseraient jusqu’à 80 000 dollars américains pour leurs inscriptions. Et les coureurs du calibre de l’ancien pilote du World Superbike Ben Bostrom ont levé les mains pour se cogner le coude et traîner des bagages durs dans une course qui a retenu l’attention de tous.

Si cette course devait être un truc Harley contre Indian, eh bien, Indian a gagné. Tyler O’Hara a amené son Indian Challenger au-dessus de la ligne à la première place, près de deux secondes fier de Hayden Gillim sur le Vance & Hines Harley-Davidson Street Glide. Cela aurait été beaucoup plus, mais O’Hara a perdu l’avant et a quitté la piste à mi-course. Il a réussi à le maintenir droit et a rejoint la course avec un peu de rattrapage à faire.

Le gagnant: l’imparable Challenger indien de Tyler O’Hara. Littéralement imparable, le frein arrière était totalement parti et l’avant giclait du liquide

Moto indienne

La troisième place, distante de 14 secondes, était Frankie Garcia sur l’Indian Roland Sands – un peu un miracle en soi après un accident brutal en Essais Qualificatifs la veille de la course. Garcia travaillait sur les départs de course quand quelque chose a mal tourné, la roue avant du Challenger a bondi et la moto a basculé vers l’arrière, le cognant si fort qu’il a eu la chance d’échapper à de graves blessures. Mettez votre plus beau visage aïe et regardez l’incident dans cette vidéo.

Ce fut une attente assez triste de 30 secondes – un couplet complet et un refrain de « Bad to the Bone » – après Garcia avant que le reste des Harley ne commence à affluer. Et ce sont ceux qui ont parcouru les 28,8 km. distance du tout. L’un n’a pas réussi à démarrer, trois autres ont explosé pendant la course, y compris la course de Bostrom, et les commentateurs de course ont eu un travail à plein temps pour déterminer ce qui était de la fumée de moteur et ce qui était de la poussière soulevée par de grandes grosses sacoches traînant sur le sol.

Cela ne veut pas dire que les choses se sont parfaitement déroulées pour les coureurs indiens non plus, comme O’Hara le précise: « En fait, au début, Frankie (Garcia) me disait que ma moto fumait et je me suis dit: ‘Vous en êtes plein. , tu essaies de me psychoter? Mais il était sérieux. J’ai regardé la moto et baissé les yeux et j’ai vu un peu de liquide de frein sur le tuyau. J’ai dit: « D’accord, nous pouvons comprendre. Ne me retirez pas d’ici. Nous sommes juste va le découvrir. Nous n’avions pas non plus de freins arrière, donc c’était un peu intéressant. Nous venons de faire nos devoirs et j’ai eu beaucoup de chance de pouvoir le garder sur deux roues dans le sable. « 

L’Indien Tyler O’Hara, le premier roi des Bagger Riders

Moto indienne

Il est probablement évident que l’Indien refroidi à l’eau, produisant une puissance de 122 chevaux, allait toujours se défouler sur une piste de course contre un Harley Street Glide refroidi par air qui sort de la salle d’exposition avec moins de 80 poneys jusqu’à des dizaines de milliers. de dollars de pièces de performance sont ajoutés. Cela faisait longtemps que Harley n’avait pas prétendu se soucier de la puissance, mais la moto de Gillim avait clairement été fortement inspirée par l’équipe Vance & Hines, et elle avait en fait l’avantage dans les lignes droites. O’Hara devait faire le travail dans les virages, et il l’a fait avec une magnifique passe finale juste avant de plonger dans le tire-bouchon historique de Laguna Seca.

En tant que course, ce n’était pas aussi compétitif qu’elle aurait pu l’être. En tant qu’événement, cependant, c’était magique. « C’est tellement amusant », a déclaré O’Hara, « de pouvoir faire partie de tout ce roi des Baggers. Je n’ai pas vu de gens passionnés par la course de moto depuis longtemps. Les gens sautaient de haut en bas et hululaient C’était juste amusant de monter un spectacle avec ces gars-là. Chapeau à tous ceux qui roulaient en bagger ce week-end parce que certaines des motos n’avaient pas l’air trop amusantes pour être sur. Alors chapeau à l’équipe . « 

Des trucs exceptionnels. Les moments forts de la course ci-dessous sont garantis pour vous donner un grand sourire. Vous n’avez tout simplement pas la chance de voir des cavaliers de cruiser à genoux et à roulettes en cuir complet soutenir leurs baggers de 800 livres dans les virages tous les jours de la semaine. Qu’il y en ait beaucoup plus!

MotoAmerica Drag Specialties, les temps forts de la course King of the Baggers à Laguna Seca 2020

Source: MotoAmerica


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