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Joyce Orlando | L’étoile Shelby

Plus de 100 motocyclistes ont rempli le parking du Cleveland Mall samedi dans un seul but, apporter de la joie aux enfants placés en famille d’accueil.

Une mer d’hommes et de femmes vêtus de vestes en cuir, de jeans et de casques attendaient le signal de décoller du centre commercial au large de l’US 74 pour la 32e course annuelle de jouets Windjammers. Chaque année, l’entourage de motards se réunit pour livrer des jouets aux garçons et aux filles du comté de Cleveland qui ne peuvent pas passer les vacances en famille.

Keith «Herb» Carroll regardait le vélo après l’arrêt du vélo samedi. Un patch avec Lifer en écriture verte ornait son gilet en cuir. Carroll a participé à toutes les courses de jouets depuis ses débuts il y a 32 ans, et il n’y avait nulle part ailleurs où il préférait être par une matinée fraîche et ensoleillée que aux côtés de ses collègues motards pour s’assurer que les enfants avaient quelque chose sous le sapin pour Noël.

«Quand nous avons commencé, nous aidions les maisons individuelles, mais cela est devenu de plus en plus grand», a déclaré Carroll.

Aujourd’hui, des motards de partout dans le comté et de l’extérieur de la ville se réunissent pour faire le voyage à travers le centre-ville de Shelby jusqu’aux États-Unis 74 jusqu’à Aaron’s House à Lattimore, une maison pour enfants placés en famille d’accueil. Là, ils ont accueilli les enfants et leur ont souhaité un joyeux Noël. C’est légèrement différent des années passées où ils pouvaient rendre visite aux enfants, mais en raison du COVID-19, les coureurs n’ont pas pu passer autant de temps avec les enfants, a déclaré Carroll.

Des cadeaux de vélos et de ballons de football aux pistolets Nerf ont été empilés dans un U-Haul situé à proximité, dirigé par Peter Bagley, directeur exécutif de Children’s Homes of Cleveland County. À l’approche de 13 heures, de plus en plus de cavaliers se sont roulés avec des jouets, certains d’entre eux dans des voitures parce que les cadeaux ne pouvaient pas tenir à l’arrière des motos.

«C’est plus grand que nous», a déclaré Bagley. «Nous en avons maintenant assez que nous pouvons partager avec DSS.»

Windjammers a aidé à collecter près d’un million de dollars en jouets et en espèces depuis le début de la course de jouets, a déclaré Bagley. Le réalisateur a toujours été impressionné par la capacité du groupe à faire de Noël un événement pour les enfants.

«Ils sortent beau temps mauvais temps, grésil ou neige. On pourrait penser qu’ils ont travaillé pour le bureau de poste », dit Bagley en riant.

En attendant le début de la course, les gens ont bavardé et plaisanté les uns avec les autres. Certains coureurs sont entrés dans l’esprit des fêtes en ajoutant des guirlandes, des lumières et des guirlandes à leurs motos. D’autres sont allés plus loin et sont venus en costume.

Plusieurs pères Noël et ses elfes erraient parmi les motards parlant aux enfants alors qu’ils s’arrêtaient pour saluer ou saluer l’homme en rouge.

Richard Winters a profité de sa barbe grisonnante et de ses longs cheveux blancs pour se déguiser en Père Noël.

«J’aime aller à l’orphelinat et voir les enfants. Ils aiment tous voir le Père Noël », dit-il alors que de petits enfants dans la foule le désignaient avec un large sourire et des yeux encore plus larges.

Comme les hivers. beaucoup de motards continuent de participer à la course de jouets année après année à cause des enfants.

«Cela vous réchauffe partout de voir les enfants», a déclaré Lisa Cooke, une cavalière du Crimson Crusaders Ministry. «Nous adorons redonner.»

À 13 heures, les motards étaient en route avec un Père Noël en tête du peloton.

« Le principal à ce sujet est que même s’ils ne peuvent pas être à la maison, ils sont toujours couverts », a déclaré Carroll. « C’est bien de savoir que le matin de Noël, ils ne sont pas laissés pour compte. »

Joyce Orlando peut être jointe au 704-669-3341 ou la retrouver sur Twitter @Star_J_Orlando.


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