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Sur la route quelque part en Californie, une moto rouge brillante passe comme si elle venait tout droit d’un film romantique classique. Le chevaucher est un grand homme avec une barbe et, à côté de lui, dans le side-car, se trouve Gracie le chien. Elle ne porte pas de casque, mais elle a ses doggles. Gracie a déjà huit ans, elle a donc assez d’expérience pour s’asseoir droit sur son siège sans bouger.

«Hey Gracie, tu veux voler?» demande l’homme et, pendant quelques secondes seulement, il fait basculer la moto d’un côté, en roulant uniquement sur les roues de la moto. Au début, Gracie est un peu anxieuse, mais en quelques secondes, elle semble à nouveau heureuse.

C’est ainsi que Gracie, une bouvière australienne de huit ans, passe ses promenades sur un Ural – la moto russe la plus célèbre au monde – à l’exception de la Russie!

En crise sur un vélo militaire

Les habitants d’Irbit, une petite ville de l’oblast de Sverdlovsk, fondée en 1631, avaient toujours de quoi s’occuper. Pratiquement dès sa fondation, les foires se déroulaient dans la ville. Dans les années 1930, Irbit a évolué d’une ville commerciale à une ville industrielle. Au début, une usine de diatomite a été construite pour produire des briques et plus tard, une usine de fabrication de machines pour extraire la tourbe a été ajoutée.

Pendant la Grande Guerre patriotique, c’est vers Irbit que l’usine de motos, qui se trouvait auparavant à Moscou, a été évacuée. Il était situé sur le territoire de la brasserie.

«La première unité militaire est arrivée le 21 novembre 1942, et en février, la première unité a quitté Irbit à moto», a raconté Alexander Bulanov, directeur du Musée de la moto d’Irbit, dans un entretien avec TASS. Dans les années de la guerre d’Irbit, plus de 9 000 motos ont été produites. Au départ, ils étaient utilisés par l’armée et le modèle s’appelait «M-72». Le nouveau nom «Ural», en l’honneur de la vaste région géographique russe, n’a été inventé qu’en 1962; cependant, c’est le nom que les vélos sont devenus connus en Union soviétique et à l’étranger.

Production de motos Ural à l’usine de motos Irbit

TASS

Avant les années 1990, l’usine produisait avec succès 130 000 motos par an pour les citoyens soviétiques, et environ 10 000 personnes y travaillaient. Après la dissolution de l’Union soviétique, une crise s’est produite dans l’usine. Son nom a changé plusieurs fois, mais au début du 21e siècle, l’usine est tombée en faillite.

Kakha (Kakha Bendukidze, l’ancien propriétaire de l’usine, est devenu son propriétaire en 1998, – ndlr.) A décidé de vendre l’usine, mais les seuls acheteurs désireux de l’acheter se sont avérés être les cadres supérieurs de l’usine. «Mes collègues Vadim Tryapichkin et Dimitri Lebedinski et moi-même», a déclaré Ilya Khait, l’un des copropriétaires actuels de l’usine, dans une interview avec Afisha Daily.

Exporter l’Oural

En 2015, les nouveaux propriétaires ont ajusté la production et la même année, ils avaient déjà réussi à produire 1 755 motos; cependant, ils ont tous été expédiés pour l’exportation – au Japon, aux États-Unis, en Europe, au Canada et en Australie.

«Nous avons immédiatement réalisé que le marché russe n’était pas prometteur pour ce type de [bikes] et nous voulions concurrencer les marques mondiales. Mais, pour cela, nous avons presque dû changer complètement notre processus de production. L’Oural actuel [models] n’ont aucune caractéristique de l’ancienne moto. Tout dépend des demandes des marchés étrangers », a expliqué Khait.

Un ouvrier de l’atelier de montage de l’usine de motos Irbit lors du montage de motos « Ural »

Donat Sorokin / TASS

Les travailleurs fabriquent les pièces de carrosserie, les châssis et les moteurs à l’usine, selon Vladimir Kurmachev, directeur exécutif de l’usine de motos Irbit (IMZ). Les freins, boîtes de vitesses et autres composants doivent être achetés à l’étranger.

Le volume de fabrication des motos de l’Oural a également considérablement diminué. Aujourd’hui, seulement 150 personnes travaillent dans l’usine pour assembler environ cinq à six vélos sur mesure par jour.

L’usine produit deux modèles de vélos classiques: le «Ural CT» et le «Gear Up». En outre, chaque année, la société publie des collections limitées de leurs vélos. Par exemple, des motos de l’Oural aux couleurs du lac Baïkal et du désert, ou des motos inspirées de la nature de la péninsule de Yamal dans l’Extrême-Orient russe.

La taille du moteur ‘Ural CT’ est de 745cm3 (un peu plus de 45in3), son groupe motopropulseur est de 41 ch, il a une vitesse de croisière maximale recommandée de 110 k / h (70 mph) et est vendu avec la traction arrière.

Ural Baikal LE, sorti en édition limitée en 2017

uralmoto.ru

Le ‘Gear Up’ a presque les mêmes caractéristiques, à l’exception de sa taille de roue. Quoi qu’il en soit, il est considéré comme le modèle phare, car c’est le seul vélo à traction intégrale au monde. À la demande du client, la transmission peut être fixée au side-car lors de l’assemblage, ce qui fait de la moto le choix idéal pour le tout-terrain.

Le «Ural CT» se vend 821 000 roubles (environ 10800 $), tandis que le «Gear Up» vous coûtera 962 000 roubles (environ 12700 $).

Popularité mondiale

Ural compte au total quatre concessionnaires en Russie – et une cinquantaine aux États-Unis. Dans les années 2010, les paparazzi ont remarqué l’acteur Brad Pitt et le soliste d’Aerosmith Steven Tyler chevauchant l’Oural.

Selon Vladimir Kurmachev, l’acteur Ewan McGregor, qui a joué dans Star Wars, a deux motos Ural, une avec un side-car et une sans.

«Quatre-vingt-dix-neuf pour cent de nos motos sont exportées; L’année dernière (2019 – ndlr.), Nous n’en avons vendu que 45 au total sur le marché intérieur », a déclaré Kurmachev, partageant les informations sur les ventes d’Ural.

Mais, à son avis, la raison de la popularité des vélos russes est son design inhabituel, qui ne changera jamais en aucune circonstance.

«Le Salon de la moto de Milan, qui a lieu une fois tous les deux ans… si vous retiriez les étiquettes des motos, l’œil inexpérimenté ne serait guère en mesure de déterminer quel modèle est lequel. Mais un Oural est indéniable », a déclaré Kurmachev dans une interview accordée à la chaîne de télévision Rossiya 24 en 2017.

Ilya Khait, copropriétaire de l’usine, estime que l’Oural est populaire à l’étranger, en raison de son side-car, qui peut être détaché du vélo.

«L’âge médian de nos propriétaires de vélos est actuellement de 50 à 53 ans. En règle générale, ce sont des motards expérimentés, qui ont découvert un moyen de transport unique: une moto avec un side-car. Un Oural [motorcycle] diffère dans la relation entre ses conducteurs et ses passagers. C’est une balade que vous partagez avec quelqu’un », illustre Khait.

En Russie, le vélo est impopulaire en raison de son coût élevé et aussi parce que de nombreux fans des anciens modèles soviétiques sont contre toute modification, pense Khait.

Pendant ce temps, l’Oural s’adapte légèrement à tous les besoins, selon Khait. A Paris et Barcelone, des excursions touristiques ont lieu sur l’Oural. Les touristes transportent leurs planches de surf sur eux et un café à Saint-Pétersbourg a commandé un vélo comme «stand mobile d’espresso» pour vendre du café directement de la moto.

Le vélo est capable de prendre les cols de montagne, les canyons et les déserts, sans oublier les habituels hors route et routes enneigées. Sa capacité à travers le pays dans toutes les conditions est une autre raison pour laquelle les clients américains sont prêts à payer des prix à partir de 10000 dollars, déclare Gene Langford, l’un des premiers concessionnaires Ural aux États-Unis dans les années 1980.

«…[T]L’Oural peut être conduit en hiver et en été, y compris hors route. Le side-car peut être utilisé comme coffre, ou vous pouvez y mettre des enfants ou des animaux domestiques. Ainsi, l’Oural s’avère être le moyen de transport idéal pour l’aventure et même rarement vu », a déclaré Gene à USA Really.

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