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Je n’aime pas les lois obligatoires sur les casques (MHL). Je pense qu’ils sont, d’abord et avant tout, hypocrites. Ils sont également inefficaces. Je pense aussi que nous avons des MHL en Australie depuis si longtemps que la plupart ne pensent plus à eux de manière critique. Comme les lois sur la ceinture de sécurité dans les voitures – pourquoi ne légiféreriez-vous pas sur l’utilisation du casque?

Eh bien, n’allons pas trop vite dans cette histoire. Je suis aussi, apparemment en contradiction, un défenseur du casque. Je vais vous emmener dans mon parcours intellectuel qui m’a amené à ce point. Personnellement, il a impliqué des mois de recherche sur l’épidémiologie du casque et les statistiques démographiques. C’est à peu près le même processus de réflexion qui a conduit le parlement britannique à envisager et à rejeter sa propre MHL.

La santé de la population par rapport à l’expérience anecdotique

«Ce casque m’a sauvé la vie.»

«Si seulement il portait un casque!

Aucune de ces déclarations n’est manifestement vraie. Quelqu’un a une pile, ouvre son casque, subit une méchante commotion cérébrale et attribue sa survie au port d’un casque ce jour-là. Ou votre compagnon de conduite tombe et lui frappe la tête mortellement. À quelques exceptions près, il est presque impossible de savoir comment un accident se serait déroulé sans répéter exactement le même accident avec / sans le casque.

C’est pourquoi les preuves anecdotiques peuvent être si personnellement décisives pour un problème, mais encore être complètement contredites lorsque les statistiques démographiques sont considérées.

Les épidémiologistes utilisent des essais contrôlés randomisés dans de nombreuses études, mais pas pour les casques (tous ceux qui ont reçu un billet rouge vont désormais s’écraser pendant qu’ils font du vélo sans casque) – cela ne passe pas le test d’éthique. Mais en examinant des années de données sur les admissions à l’hôpital, les rapports du coroner et les statistiques d’accidents, nous savons tous que les casques fonctionnent bien dans certains types d’accidents, mais pas du tout dans d’autres.

Présenter le cyclisme comme une activité dangereuse

Obliger les cyclistes à porter un casque décrit le cyclisme comme dangereux. Certains aspects du cyclisme sont dangereux. Les courses de VTT DH sont lourdes de blessures. La course Madison sur le vélodrome voit rarement une course se dérouler sans accidents. Pourtant, les classiques «voitures et motos ne se mélangent pas» ne sont pas vraiment corrects lorsque les statistiques démographiques sont utilisées. Ce n’est pas parce que vous ne vous sentez pas en sécurité dans une rue animée sur le chemin du travail que vous n’êtes pas tout à fait en sécurité. Cela ne signifie pas non plus que les gens ne meurent pas non plus sur nos routes.

Dans les pays anglophones du monde (Angleterre, Canada, États-Unis, Australie et Nouvelle-Zélande), les taux d’accidents sont extrêmement similaires. Les piétons, cyclistes et automobilistes sont blessés et tués à des taux presque identiques par heure d’exposition dans chaque pays et (moins) dans tous les pays. Une heure de vélo vous expose au même risque qu’une heure de conduite en voiture ou une heure de promenade avec votre chien.

Et pourtant, nous demandons à un seul de ces trois groupes de porter un chapeau en mousse pour leur propre sécurité. C’est la partie hypocrite pour moi.

L’idée que le cyclisme est une activité risquée a été réifiée par la rhétorique de telle sorte que peu de gens peuvent raisonnablement considérer les preuves pour et contre.

Lorsque le Parlement britannique s’est réuni pour envisager une MHL pour le Royaume-Uni, à ma grande surprise, ils ont en fait demandé des preuves de l’ensemble du tableau. L’impact de l’introduction d’une MHL sur l’équitation est assez bien établi non seulement à partir des introductions de lois australiennes et néo-zélandaises, mais des villes comme Seattle, aux États-Unis et la province de la Colombie-Britannique, au Canada, ont également légiféré. La fréquentation diminue, la peur augmente.

Au niveau de la population, il est possible de calculer l’impact de ce niveau d’activité plus faible sur la population par rapport à sauver certains cyclistes engagés en leur faisant porter un casque. Il n’y a pas de MHL en Angleterre parce que les chiffres ne le soutiennent pas – pour l’ensemble de la population. Le nombre d’individus sauvés en portant un casque est compensé de l’autre côté par l’amélioration de la santé de ceux qui montent sur leur vélo et partent faire un tour (et qui n’ont pas de problème de santé lié à l’inactivité).

Légiférer contre un groupe «marginal»

Les MHL ont été introduits en Australie il y a environ 30 ans. À l’époque, les cyclistes de banlieue étaient inhabituels – il y a même dix ans, quand j’ai commencé à travailler dans le bâtiment où je me trouve encore, il y avait environ 15 casiers pour hommes et j’en ai eu un mon premier jour ici. Maintenant, il y a des dizaines de casiers et une liste d’attente – aller au travail à vélo est devenu une chose. À l’époque, les gens connaissaient peut-être quelqu’un qui pédalait pour se rendre au travail, mais la grande majorité des électeurs (et ce sont les électeurs dont je parle) n’étaient pas concernés par l’introduction des lois sur le casque:

Les pauvres gens qui n’avaient pas les moyens de se payer une voiture n’étaient ni assez bruyants ni assez puissants pour être préoccupés. De toute façon, les cyclistes de course portaient déjà souvent des casques. Cela a laissé des enfants, et qui pourrait argumenter contre les enfants qui portent des casques? Les MHL n’ont pas affecté la majorité des gens.

Les cyclistes planaient en marge de la société. Un politicien qui présente ce projet de loi pourrait être considéré comme faisant quelque chose de bien pour ces gens étranges qui ne peuvent pas prendre soin d’eux-mêmes – regardez à quel point ils circulent sans protection dans des rues pleines de voitures – sans avoir un impact important, voire pas du tout, sur les électeurs.

Si le risque est le même pour les deux groupes (conducteurs et cyclistes), pourquoi un seul pays n’a-t-il pas fait porter le casque aux occupants de la voiture? Le suicide politique en est la raison. La plupart des gens sont à la fois des conducteurs et des électeurs. La loi sur les casques automobiles ne durerait que le temps des prochaines élections, lorsque tous ceux qui détestent conduire avec un casque voteraient pour quelqu’un qui a promis de renverser les lois. (Et si un politicien mettait en place une loi sur le casque pour les occupants d’une voiture, il devrait en porter un aussi. Les pollies qui promulguent des lois sur le casque pour les cyclistes ne sont généralement pas à proximité d’un vélo depuis leur enfance.)

Les «risques» d’un casque

Les têtes casquées sont grandes et lourdes par rapport à une tête non protégée. Ceci est important pour plusieurs raisons. En tant que grand, j’ai passé des années après une poussée de croissance particulièrement importante à essayer de réapprendre où se trouvait réellement ma tête – en la frappant sur les cadres de porte et les branches basses, etc. Presque tout le monde apprend l’espace occupé par sa tête et peut rater des objets avec une bonne précision par de petites marges. Mais pas lorsque vous portez un casque. Maintenant, votre tête est 50% plus volumineuse et le casque peut heurter des choses que la tête nue aurait manquées.

Une tête humaine pèse environ dix kilogrammes. Un casque de vélo typique pèse environ 500 grammes (sans compter les casques de VTT intégraux ou de course sur route ultra-légers). Cinq pour cent, ce n’est pas une proportion énorme, mais c’est suffisant pour taxer les muscles du cou de manière nouvelle lorsqu’ils sont habitués à transporter une tête de 10 kg toute la journée, tous les jours. Une tête casquée est non seulement plus grande, mais aussi légèrement hors de contrôle et peut frapper des objets avec une force que la tête nue aurait pu éviter complètement.

Même les casques pour enfants ne sont pas la panacée. Une étude a révélé que le nombre de décès sur les terrains de jeux aux États-Unis en raison d’enfants portant leur casque sur l’équipement de jeu (le casque se coince dans les barres d’escalade et l’enfant est suspendu à mort) était plus élevé que le nombre estimé d’enfants sauvés de l’écrasement de leur vélo. avec un casque. Dans notre empressement à sauver les petites têtes des blessures par impact, nous les préparons à mourir par strangulation. L’effet net étant que plus d’enfants meurent que n’en sont sauvés.

La barre basse

Un casque de vélo est conçu pour passer la norme de test. Tous les casques, bon marché ou chers, doivent passer le test des normes. Mais la norme est très basse.

La ligne de fond

Nous avons une norme de casque qui est terriblement inadéquate pour faire face au fait d’être heurté par une voiture. Nous avons une loi qui nous oblige à porter ce casque lorsque nous sommes dans la circulation avec les voitures. Je ne peux pas imaginer que quiconque comprend ce problème pense que c’est une bonne solution. Pourtant, nous y sommes.

La solution n’est pas de porter un casque de moto lors des déplacements, mais celui qui s’installe dans toute l’Europe en ce moment. Ce changement n’est pas dû à la perte de vies, mais à la nécessité de réduire notre empreinte carbone. Faites sortir les gens de la voiture et adoptez des transports actifs – actifs comme le vélo ou la marche.

Les cyclistes blessent ou tuent des piétons si rarement que cela peut être une grande nouvelle. Les voitures le font si souvent que cela devient de simples statistiques. Si les voitures ne nous renversent pas, le besoin perçu de porter un casque est moindre et les chutes contre lesquelles les casques de vélo sont conçus pour nous protéger sont en fait les chutes que nous aurons. La situation actuelle ne fait que peindre les fissures du système dans une tentative infructueuse d’améliorer les choses.


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